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LOS NIÑOS NO SON ADULTOS PEQUEÑOS

  • 28 enero, 2020 15:47

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Miramos a un niño pequeño y aceptamos como normal que, en comparación con un adulto, el tamaño de su cabeza es enorme en relación con el resto del cuerpo. ¿Por qué entonces,  cuando los padres o los abuelos  miran  las piernas y los pies de un niño deben esperar que esas partes del cuerpo sean sólo versiones en miniatura de las de su madre o padre? Las extremidades bajas de los niños en crecimiento cambian a medida que se desarrollan no sólo en tamaño, sino en alineación y grado de flexibilidad.

Pies

Considera sus pies. Es una variación totalmente normal para un niño pequeño tener pies planos. Las articulaciones en sus pies son muy flexibles y es común que los pies de los niños pequeños sean planos con poco o ningún arco. A medida que el niño crece los ligamentos se apretarán y por lo general para la adolescencia se desarrollará un arco. Zapatos especiales o soportes de arco (plantillas) no sólo no son necesarios sino que no van a cambiar el desarrollo natural del pie, y son un gasto innecesario. Los zapatos suaves y flexibles son más apropiados, más baratos, y para el niño, más cómodos.

Debemos preocuparnos por los pies planos en los niños pequeños sólo  si los pies son dolorosos, o diferentes entre sí (asimétricos). Además, debemos entender que muchos adultos normales tienen pies planos flexibles. La gente es diferente. Algunos tienen arcos altos, algunos pies planos. Una vez más, sólo hay preocupación cuando estos pies son asimétricos o dolorosos.

Alineación de las extremidades inferiores

 Los niños no son adultos pequeños. Las extremidades inferiores de los niños normalmente cambian de tamaño y alineación a medida que crecen y se desarrollan desde la infancia hasta la edad adulta. Cuando el niño promedio tiene aproximadamente un año de edad, cuando se para con los pies juntos, hay una angulación entre los muslos y la parte inferior de las piernas de tal forma que con los pies tocando hay un espacio entre las rodillas. Esta angulación que es normal a esta edad se llama «varus». Este ángulo cambia con el crecimiento. Entre los 18 y 24 meses de edad las rodillas se vuelven  rectas,  la angulación se acerca a cero. Entonces a los 3 años de edad la angulación se invierte. Con las rodillas tocándose a los 3 años, los pies están separados. Esta angulación inversa se llama «valgus». Gradualmente, a medida que el niño continúa creciendo hasta la plena madurez, este ángulo inverso disminuye y las extremidades inferiores se enderezan para asumir su alineación adulta normal. Sin embargo, no es inusual que los adultos normales, particularmente las mujeres, retengan una pequeña cantidad de angulación valgus.

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Mientras la evolución de la alineación angular de las extremidades inferiores siga la descrita anteriormente, el niño se está desarrollando normalmente y no se necesita tratamiento. Si, por el contrario, el varus no se corrige a los 3 años de edad y especialmente si aumenta o si hay asimetría significativa (la alineación en los dos lados es diferente) puede haber una condición rara que requiere tratamiento.

NED SCHWENTKER

Especialista en Ortopedia y Traumatología

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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